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martes, 31 de marzo de 2015
Entrevista M. Jovita Zabalegui Juango

- Madre Jovita, en este año de la Vida Consagrada el Santo Padre nos invita a hacer memoria agradecida de toda nuestra existencia. ¿Qué nos dice una Sierva de María de 85 años de vida consagrada y 102 años de edad, sobre su nacimiento a la vida, a la fe, a la vocación?

- Nací en un pueblo de Navarra, Añorbe, un 14 de noviembre de 1912. Mis padres hicieron fecundo su amor en siete hijas, de las que cuatro seguimos al Señor como Siervas de María. Yo era una niña muy alegre, juguetona, amiga de hacer fiesta y bromas, me gustaba el “jaleo”. Desde muy temprano en la vida se despertó en mí el deseo de ser misionera, de manera especial recuerdo que un día, mientras rezaba el Rosario, sentí el primer impulso de ser religiosa. Hice el comentario con mi madre, quien me expresó por qué no iba a visitar a las Siervas de María, donde ya se encontraba una de mis hermanas. Sin embargo, mi padre se resistía a que otra hija se marchara de casa. Poco a poco algo en mi interior comenzó a cambiar, me seguían gustando las fiestas pero la diversión tenía otra perspectiva de búsqueda más profunda. A los 18 años decidí irme al convento, me acompañaron mis padres y el alcalde del pueblo que iba a Madrid a realizar unos trámites. Unos meses más tarde, en la Casa Madre comenzamos el Noviciado, el 30 de junio de 1930, conformábamos un grupo grande y varias éramos “tremendas”. Nuestra Hermana Auxiliar, Sor Florencia Janer, siempre nos inculcaba el amor a Dios y la bondad de ánimo, para que nos fuéramos formando como buenas hijas de Santa María Soledad, nuestra fundadora.

En los años 30 cayó en España la monarquía borbónica. Comenzó una época de persecución religiosa por lo que fuimos trasladadas del noviciado de Madrid un grupo hacia Pamplona y otro, en el que me encontraba, hacia París. Recuerdo que íbamos sin el Hábito, para pasar desapercibidas, al igual que la Superiora que nos fue a buscar, Madre Laura. En París continuamos la formación hasta que profesamos el 8 de julio de 1931. Entonces regresamos a la Casa Madre para cursar los estudios de enfermería. Al término de estos, cuando me iba a examinar, se desató una huelga de los estudiantes en la universidad por lo que fuimos trasladadas hacia Zaragoza para realizar nuestros exámenes y podernos graduar de enfermeras. Unas semanas más tarde la Superiora me comunica que voy destinada para Puerto Rico junto a Sor Martirio, Sor Margarita y Sor Nieves, en el barco “Magallanes”, arribando a las costas de San Juan un 3 de agosto de 1933. Mi primer destino fue la casa de Ponce, donde comencé la vida de asistencia a los enfermos como Sierva de María. Recuerdo que la primera paciente que cuidé se llamaba Doña María y le tenía que administrar sueros intravenosos. Como el equipo era distinto al que usábamos en España me dio cierto temor, pero me encomendé con fuerza a nuestra santa Madre y gracias a su intercesión pude obrar correctamente y administrarle el tratamiento prescrito. En 1938 fui a La Habana y durante 8 meses recibí la formación para realizar la Profesión Perpetua, el 1 de julio de 1938. Luego volví a Puerto Rico, continué en Ponce y unos años más tarde fui a la casa de Mayagüez hasta que el 17 de febrero de 1959 me nombraron Maestra de Novicias. Después serví como Superiora en las casas de San Juan (1966-1972), Ponce (1972-1982) y Santiago (1982-1985). A esta comunidad de Aibonito llegué el 29 de abril de 1995, donde también he sido muy feliz. Insisto que en cada etapa de mi vida ha sido Dios quien me ha conducido, Él me ha dado profunda alegría incluso en medio de las dificultades, nunca ha defraudado mis esperanzas.

- Vivir el presente con pasión es el segundo desafío de este año. ¿Cómo puede usted describir su hoy, qué sostiene su alegría?

- Solo el amor a Dios y la entrega a los demás justifica la felicidad. Quise ser misionera y siento que ese deseo se cumplió cuando en las asistencias velaba el sueño de los enfermos y me esforzaba por atenderles como al mismo Cristo, visitando espiritualmente el “Sagrario más abandonado”; cuando velaba por el bien de las Hermanas, de los pobres, de la gente. Ese deseo se cumple ahora, en esta “juventud de 102 años”, cuando rezo por el aumento de vocaciones, por las necesidades de la Iglesia, del mundo, del Instituto, de las Hermanas, de los misioneros y de tantas personas que llevo en el corazón. Y seré por siempre misionera, cuando por fin me encuentre cara a cara con Aquél que un día pronunció mi nombre y me envió a extender su Buena Nueva por todo el mundo. Entonces intercederé por cuantos he conocido y amado, junto a la Virgen de la Salud, mi modelo y Madre. Todo esto hace que mi presente sea sereno pero no aburrido, con un ritmo lento pero lleno del dinamismo del Espíritu y de la pasión de saber que conmigo siempre va Cristo.

- Y el futuro... ¿cómo encontrar en él esperanza?

- Mira, nuestro carisma-misión de Siervas de María Ministras de los Enfermos está “al día” con lo que hoy nos pide la Iglesia en la voz del Papa Francisco. Nuestra vocación nos pone siempre “en salida” hacia las periferias existenciales del dolor humano y esta salida nos permite encontrar siempre esperanza. Esperanza porque podemos ser felices, alegres en el servicio, siendo apóstoles en medio de los enfermos, de sus familias.

Si queremos perseverar en la vida religiosa debemos ser fieles a la oración, no como obligación que cumplir sino porque es ahí donde podemos experimentar el amor primero de Dios, ese amor que nos da optimismo, entusiasmo, ilusión. Y todo esto hace crecer la esperanza que además es “estar en tensión hacia la revelación, hacia el gozo que llenará nuestra boca de sonrisas”, es estar anclados en la roca de la fe, abandonados en las manos de Aquel que nunca defrauda.

La entrevista llegó a su fin, admiradas por la lucidez de nuestra querida Hermana, desbordante en ilusión, serenidad y buen ánimo. Escuchándola nos viene a la mente las palabras del salmo 92: “El justo crecerá como la palmera, se alzará como cedro del Líbano...En la vejez seguirá dando frutos, se mantendrá fresco y frondoso para proclamar qué justo es el Señor, mi roca, en quien no existe la maldad”.

Nuestra Provincia religiosa de Antillas, agradece el don de esta navarra, de corazón cálido como el Caribe y de convicciones arraigadas en su vocación cristiana y religiosa. Sí, Madre Jovita fue, es y será fecunda. Por siempre misionera, por siempre Sierva de María Ministra de los Enfermos, por siempre testigo fiel y feliz.

Aibonito, Puerto Rico - Febrero 2015.

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Agradecemos al Sr. Ricardo Rivera, del Semanario Católico “El Visitante” de Puerto Rico, por algunas de las fotos.
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